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元宇宙哲学:从庄子到马斯克

来源 中金网 10-04 10:08
摘要: 元宇宙最基本的属性,是数字化的“虚拟世界”,更准确的说,是“虚拟真实”。

  区块天眼APP讯 : 对元宇宙的讨论正在以几何级数增长。

  到底什么是元宇宙?如何理解元宇宙?

  元宇宙最基本的属性,是数字化的“虚拟世界”,更准确的说,是“虚拟真实”。

  这里的“虚拟”,既可以是模拟“现实”世界,也可以呈现出“现实世界”中无法实现的、天马行空富有创造力和想象力的规则和活动;既可以与“现实世界”交织融合,也可以相对独立甚至完全独立于“现实”世界。

  这里的“真实”,是指沉浸式的真实体验。

  元宇宙是“虚拟的真实”,“虚拟现实”只是“虚拟真实”的一部分。

  为什么我把“虚拟世界”和“现实世界”都加了引号?

  因为,这背后还有一个更根本性问题:

  什么是虚拟?什么是现实(真实)?虚拟与现实是什么关系?

  虚拟的是不是现实?而现实是不是虚拟的?

  可以说,虚拟、现实以及二者之间的关系问题,是“元宇宙哲学”的根本问题,也是元宇宙的根本问题。

  而在人类历史上,有许多光彩熠熠的思想之花,都在探讨虚拟与现实的关系问题,这也成为理解和构建元宇宙的思想源泉。

  下面邀请大家和我一起开启一段思想冒险之旅。

  1、庄子:“庄周梦蝶”

  “庄周梦蝶”,出自《庄子·齐物论》:

  “昔者庄周梦为胡蝶,栩栩然胡蝶也,自喻适志与!不知周也。俄然觉,则蘧蘧然周也。不知周之梦为胡蝶与,胡蝶之梦为周与?周与胡蝶,则必有分矣。此之谓物化。”

  梦醒时分,庄子凌乱了:究竟是庄子在梦中变成了蝴蝶,还是蝴蝶在梦中变成了庄子?此刻究竟是一只蝴蝶在做梦,还是自己在现实中回忆梦境?

  “庄周梦蝶”非常形象的提出了哲学史、思想史上一个非常重要的话题:如何分别梦幻与现实?又怎知所谓的“现实”不是虚拟梦幻?

  同时,对这个问题,庄子也阐发了自己的观点,即“物化”思想。

  所谓“物化”,通常是指庄子所表达的“泯除事物差别、彼我同化”的精神境界。当代著名学者陈鼓应,将其解释为“物我界限之消解,万物融化为一”。这是庄子齐万物、齐梦觉、等生死、天人合一思想的体现。

  也就是说,梦幻(虚拟)就是现实,现实就是梦幻(虚拟)。

  2、印度教:“摩耶”思想

  摩耶,梵语Maya,音译为“摩耶”,意译为“幻”,幻象之意。摩耶是印度宗教哲学中一个十分重要的概念,最早出现在印度古老典籍《梨俱吠陀》、《奥义书》中。

  在印度教的世界观中,“梵”在世间显现的一切就是“幻”,即摩耶。世界并不是真实的,而是“梵”通过其幻力创造出来的幻象。

  经验世界是无常的、虚妄的幻象,人要破除“幻”才能觉悟“梵”,只有脱离幻起幻灭、六道轮回的无常世界,达到与梵合一(“梵我合一”、“梵我一如”)的境界,才能脱离轮回之苦,获得自我的解脱,乃至永生。

  正如《金刚般若波罗密多经》偈语所说:“一切有为法,如梦幻泡影,如露亦如电,应作如是观”。

  3、柏拉图:“洞穴”寓言

  关于“真实”和“模拟”的问题,柏拉图曾提出一个著名的“洞穴”寓言。

  「在深邃的洞穴中,有一群被禁锢的奴隶,他们无法看到身后,也无法看到对方,只能直勾勾看着前面的墙壁。在他们身后有一堵矮墙,矮墙后面有另一群人举着火把和各种物品。火光将这些物品的影子投射到了奴隶们能够看到的墙壁上,奴隶们便以此来辨认各个物品,并且可以互相交流为这些东西命名。在他们眼中,这些影子就是真实的事物。

  直到有一天,一个奴隶挣脱枷锁,他先是看到了火光和这些物品,随后他又努力爬出洞穴来到了外面,然后花费了好长时间才习惯了日光,看清了外面的世界。等他返回洞穴,企图告诉里面的同伴“什么才是真实世界”的时候,他却遭到了同伴的一致嘲笑,说他在外面弄坏了眼睛,连墙壁上的事物都看不清楚,还说什么外面的真实世界。」

  柏拉图认为,我们感知的一切事物都只是“模拟”,如同洞穴奴隶所见的“墙壁影子”,感觉经验的世界是“现象的、变化的和模拟的”,而理智概念的世界是“本质的、不变的和真实的”。

  4、笛卡尔:“恶魔”假设

  关于“我”与“存在”的问题,笛卡尔提出了一个思想实验:“笛卡尔的恶魔”。

  「假如有一个恶魔,它可以任意修改并欺骗我的五感,如果我们所看到的、所闻到的、所听到的、所尝到的、所摸到的,都可以被这个恶魔修改,那么我该如何确定现在的我,是否正在被这个恶魔欺骗呢?如果我不可避免的被恶魔所欺骗,我无法分辨现实是恶魔创造的幻象还是真实,那么,有没有什么事物是可以确定为真实存在的呢?」

  「由此我假设,我所看到的所有事物都是虚假的,我相信我的骗人的记忆呈现给我的所有东西都是不真实的。我以为我没有感觉,物体、形状、广延和位置都不过是我的心灵的虚构。那么还有什么东西可以被认为是真实的?可能在这个世界上没有什么是确定无疑的。」

  而笛卡尔解决这一问题的逻辑是:

  怀疑蕴含着怀疑者,思维蕴含着思维者,即一个思维着的事物或者精神实体。怀疑意味着思维,思维意味着存在,我思故我在。

  5、普特南:“缸中之脑”

  美国著名哲学家希拉里·普特南在他1981年出版的《理性,真理与历史》一书中,提出了著名的“缸中之脑”假想:

  「一个人(可以假设是你自己)被邪恶科学家施行了手术,他的脑被从身体上切了下来,放进一个盛有维持脑存活营养液的缸中。脑的神经末梢连接在计算机上,这台计算机按照程序向脑传送信息,以使他保持一切完全正常的幻觉。对于他来说,似乎人、物体、天空还都存在,自身的运动、身体感觉都可以输入。这个脑还可以被输入或截取记忆(截取掉大脑手术的记忆,然后输入他可能经历的各种环境、日常生活)。他甚至可以被输入代码,‘感觉’到他自己正在这里阅读一段有趣而荒唐的文字。

  问题是,你如何担保你自己不是在这种困境之中?

  普特南及许多思想家都试图对我们是不是“缸中之脑”做出逻辑论证。但与其他思想实验一样,“缸中之脑”的假想更重要的是,让我们思考,虚幻与现实的关系。

  6、马斯克:“矩阵模拟”假设

  宇宙和人类文明是被更高级的文明模拟创造出来的吗?

  马斯克就曾在不同场合提到过矩阵模拟假设(Matrix-style simulation)。

  矩阵模拟假说的基本逻辑是:

  人类文明的历史才不到一万年,而我们所在的宇宙已有将近140亿年的历史,这么漫长的时间足够宇宙中许多文明兴起,且达到非常高级的程度。更古老、更高等的文明很有可能就是我们的造物主。

  「从统计学角度看,在如此漫长的时间内,很有可能存在一个文明,而且他们找到了非常可信的模拟方法。这种情况一旦存在,那么他们建立自己的虚拟多重空间就只是一个时间问题了。」

  试想一下,不到一万年的人类文明已经在向“元宇宙”进发,那么140亿年间,可能有多少更高级的文明造出多少“元宇宙”或更高级形态的“宇宙”?

  我们生活的所谓“现实”,很可能是更高级文明创造或模拟出来的。如同人类创造游戏,人类文明很可能是许多模拟文明的一部分。

  7、结论和几点思考

  (1)到底什么是元宇宙?

  元宇宙本质是“虚拟-真实”,“虚拟现实”只是“虚拟真实”的一部分。这个“现实”并非要与我们的“现实”世界一样,而是要在体验上:和“真”的一样。

  所以,元宇宙的基本特征和发展成熟的标志,是数字化、沉浸式的“真实”体验。

  元宇宙将是一个长期动态迭代的发展过程,许多属性和特征是不断叠加生长出来的,目前尚处在概念和萌芽阶段。当下的元宇宙概念,更多是新瓶装旧酒。

  但元宇宙毫无疑问是伟大的人类历史发展方向之一,虽然现在很初级,好在发展的每个阶段都有每个阶段的社会价值和商业价值。当然,不可避免的是,每个阶段也都有每个阶段的韭菜。

  (2)人生只是体验

  如果空即是色、色即是空,虚幻就是现实,现实都是虚幻,世间一切都是虚拟梦幻,那么,什么才是真实的?

  唯一“真实”的只有体验和思考(思考也可理解为一种体验)。

  不管我们在“虚拟世界”还是在“现实世界”,也不管我们是否能够分清虚拟和现实,我们得到的都只有体验。

  我们体验到真实,就是真实的,这就是笛卡尔“我思故我在”的道理,这也是王阳明“心外无物”的道理。宇宙即是吾心,吾心即是宇宙。

  当然,体验与享乐主义,完全是两码事。

  (3)多维空间的打通和切换

  如果我们身处的世界是高级文明虚拟创造出来的一种“元宇宙”,而我们也要打造我们自己的“虚拟世界”元宇宙,那么在我们打造的元宇宙中,是否又会创造出下一层元宇宙?

  就像“俄罗斯套娃”。

  多层“元宇宙”(多维空间、多维宇宙)之间可以打通和切换:既然分不清那里是“现实世界”,哪里是虚拟世界(分清又如何?),那么,你想在哪个世界体验,你就愿意停留在哪个世界。

  在电影《盗梦空间》中,就有多重梦境的设计,而且许多人愿意停留在梦境的世界。电影《异次元骇客》中,虚拟世界的人并不知道自己是被人虚拟创造的,他们天然认为自己是真实的,而且在自己的世界中又研发创造出了虚拟世界。类似的还有今年上映的《失控玩家》。

  (4)数字永生

  元宇宙可实现数字永生,这是人类实现永生的一种方案选择。人类由碳基生命向硅基生命进发,但最终二者可以融合和切换。

  美剧《上载新生》讲述未来社会当你身体即将死亡,你可以把全部记忆和意识上载到数字虚拟空间,数字空间本身就是另一个人类社会,而你还可以随时与现实空间的亲友可视化的场景互动,从而实现数字永生。

  如果全部记忆和意识可以“上载”,那么同样也可以“下载”。我们需要的只是克隆、3D打印或者什么更高技术创造的碳基躯体,作为灵魂植入、意识下载的载体。

  现在听上去当然很科幻,但历史上多少科幻都变成了现实。

  只要人类不灭亡,想象力和创造力不停息,一切都有可能。

  你所有的疑虑和不可能,都只是科技问题。而只要人类不灭,所有的科学技术问题,都是时间问题。

  元宇宙有着无限的想象空间,而人类也走到了进化的十字路口。

  你将做何选择

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元宇宙
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