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Coinbase:比特币闪电网络是真的可以吗?

来源 中金网 08-11 15:16
摘要: 在它存在的13年里,比特币从默默无闻上升到1万亿美元的高点,在此过程中结算了超过60万亿美元的总转账量。

  在它存在的13年里,比特币从默默无闻上升到1万亿美元的高点,在此过程中结算了超过60万亿美元的总转账量。

  尽管有这些成就,但比特币的去中心化设计将其限制在每秒仅能进行7笔交易。当使用该网络的需求超过7笔交易时,用户会经历漫长的等待时间,并且每笔交易的费用最高可达60美元。即使最近收费在1-2美元之间徘徊,但该网络仍然不适合购买那杯众所周知的“咖啡”。

  闪电网络(Lightning Network):一种建立在比特币之上的第2层协议,理论上可以扩展到每秒数百万笔即时交易,而发送成本仅为几美分。如果它能够有足够的影响力,它甚至可以降低 Visa 和 Mastercard 等巨头以及整个全球汇款市场的费用。

  但它能吗?

  闪电101

  与大多数第2层解决方案一样,闪电网络寻求增加交易吞吐量和降低成本,同时通过将活动转移到第二个网络来保持充分的去中心化。一旦比特币在闪电网络上,它通常可以立即以几分之一美分的价格进行交易。

  用户不再通过比特币区块链昂贵地发送每笔交易,而是将BTC存入闪电网络,然后通过支付渠道进行廉价的交易。和大多数网络一样,加入的人和公司越多,它就越有用。

  显然,闪电网络交易的费用低于 1 美分,比使用比特币网络更便宜。然而,更有趣的是,闪电网络有可能在消费者不知道比特币被用作底层结算层的情况下,取代现有的交易支付处理器。

  颠覆支付巨头

  Visa 和 Mastercard 是世界上占主导地位的支付处理网络。通过人们刷卡来收取2-3%的交易费,他们在2021年赚了240亿美元。利用闪电网络的支付处理器可能会削弱这一点。

  假设一个顾客想支付给一个商人100美元。使用顾客的信用卡将花费商家3美元,然后商家会通过隐藏成本将此费用转嫁给顾客。现在,如果顾客将100美元兑换成BTC,在闪电网络上以不到一美分的价格转账,然后再将BTC兑换回100美元。现在一项名为OpenNode的服务就能够利用闪电网络实现这一点,只需要支付1%的费用。类似的逻辑也适用于400亿美元的全球汇款手续费市场,平均每笔跨境交易为6.4%。

  无论用闪电网络代替Visa/Mastercard和国际汇款公司有多么有优势,但说起来容易做起来难。这些公司已经在享受着巨大的网络效应,就像任何一个年轻的网络一样,闪电面临着一个冷启动的问题。

  采用的情况如何?

  闪电网络的采用

  虽然有可能颠覆现有的技术,但目前闪电技术的应用仍然很小(但正在增长!)。据Arcane Research估计,在 22 年第一季度,闪电网路促成了2000 - 3000万美元的月付款。这比去年同比增长了4倍,但与Visa每月的增幅相去甚远。

  衡量闪电增长的主要方式是“公共节点容量”——本质上是有多少BTC被锁定在公共闪电通道中。据估计,30%是私有的,因此很难说明该网络的真正价值。然而,我们可以看到的是,公共容量正在增长。

  当用美元衡量时,网络受到了可预见的 BTC 价格整体下跌的打击。然而,令人鼓舞的是,网络中的比特币总量创下历史新高,超过 4,500 个比特币(约 1 亿美元)。

  更重要的是,随着采用率的上升,围绕闪电网络的生态系统也在不断增长。

  闪电网络堆栈

  闪电协议位于比特币之上。在闪电之上,坐落着核心的基础设施。在核心基础设施之上,是越来越多的支付和金融服务,以及消费者应用程序。

  核心基础设施包括闪电网络的实现和节点及流动性服务。闪电实现是个人和企业可以运行以连接到闪电网络的软件程序——最大的是闪电实验室的 LND,其拥有 70% 的市场(截至 2020 年),可以提供节点和流动性服务托管硬件,用户友好的界面,并帮助管理闪电支付通道(运行自己的节点很复杂)。

  有一系列建立在核心基础设施之上的支付和金融服务以及消费者应用程序。例如,Strike是基于LND实现的,它允许用户买卖BTC,在Twitter上提示创作者,并允许Shopify商家接受BTC。

  同样建立在核心基础设施上的,是越来越多的新兴消费者用例。例如,Mash的目标是通过流媒体小额支付来颠覆创作者订阅模式——想想每看一分钟就会向自己最喜欢的Twitch主播支付几美分,而不是购买一个通用的订阅。Zebedee使用闪电网络来实现游戏内的经济,用少量比特币奖励玩家。

  日益增长的可访问性和势头

  随着闪电生态系统的稳步增长,用户对网络的访问也在不断增加。在Cash App的闪电网络整合和萨尔瓦多推出Chivo钱包之后,使用该钱包的用户从1000万激增至8000万(研究表明萨尔瓦多只有5%的销售额使用BTC)。

  26个交易所也支持闪电网络,其中Kraken, Bitfinex和Bitstamp是最突出的。Robinhood 最近还宣布为超过 2000 万用户进行集成,P2P市场Paxful也为其700百万以上用户提供支持。这些交易所的用户可以立即且廉价地在任何闪电钱包中存入和提取比特币,从而提高速度并降低成本。

  OpenNode的A轮融资估值为2.2亿美元,Lightning Labs的B轮融资为7000万美元。值得一提的是,Meta加密货币项目的前负责人David Marcus的Lightspark以未公开的金额筹集了 A 轮融资,该项目是为公司、开发者和商家搭建闪电基础设施的项目。

  采用障碍

  尽管仍然存在很大的障碍,但也无法忽视其潜力、资金和势头。现在主要是缺乏开发人员工具,对支付用例的需求,技术障碍,以及合规性和监管问题。

  开发人员工具仍然需要构建,以支持更用户友好的应用程序。由于大多数人仍将比特币视为一种投资,我们还没有看到使用它进行支付的广泛需求(使用闪电轨道进行支付仍然是一个令人信服的机会)。尽管基础设施公司取得了进展,但对于新用户和商家来说,闪电网络仍然很麻烦。

  最后,缺乏合规性和监管框架,限制了现有支付服务提供商为全球客户提供服务的能力。

  早期

  在2018年发布之后,闪电网络仍然处于早期阶段。由于大约有1亿美元被锁定在网络中,与以太坊数十亿美元的第 2 层网络Arbitrum 和 Optimism 相比,它的规模相形见绌。然而,与推动智能合约平台增长的大部分投机活动相比,闪电支付活动更能反映现实世界的效用。

  抛开起点不提,将加密货币这一最有价值的资产转变为真正的交易媒介的潜力,将为拥有智能手机的任何人带来更大的金融包容性。在用户不知道他们正在使用比特币的情况下,通过闪电通道进行成本有效的交易的能力可以颠覆每年1500亿美元以上的行业。

  就像Visa/Mastercard之于货币,闪电网络之于比特币。在世界上第一个开源货币协议的基础上,结合一个普遍可访问的支付网络,是可以帮助比特币发展成为真正的储备货币的。

  结论

  闪电网络所显示的增长令人备受鼓舞——尤其是在过去六个月中。值得注意的是,这种增长来自熊市,比特币费用相对较低。在未来的牛市中,随着基础链上的费用上涨,我们可能会看到闪电网络活动激增,从而促使用户寻找更便宜的交易方式。

  如果闪电网络继续发展,它将对世界上最古老和最有价值的数字资产的未来效用和价值产生重大影响。

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