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a16z合伙人深度解析:区块空间是继PC、宽带和智能手机之后的未来

来源 中金网 06-01 19:37
摘要: 本文2022年6月1日发表于A16z官网,之前以标题“Blockspace: An Introduction with Chris Dixon”刊登于The Generalist。

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  就在几个月前,a16z crypto 的普通合伙人 Chris Dixon 说:“我认为blockspace是2020 年代最畅销的产品。”记得当时在 Bankless 播客上听到这些话,我不确定自己是否理解了他的意思。于是,我就询问他。

  事实上,我问了他几乎所有我能想到的关于这个议题的问题。今天这篇文章是那次疑惑以及Chris耐心的成果。多亏了他,这也是对blockspace及其重要性最清晰和最全面的讨论之一。现在我们开始吧。

  M‍ario Gabriele:好的,Chris,也许我们可以从基础开始。什么是blockspace

  Chris Dixon:Blockspace 是区块链上的空间,你可以在其中运行代码和存储数据。 Blockspace 与传统计算空间的不同之处在于,在区块链出现之前,软件始终从属于硬件,然后最终硬件又从属于软件。如果你为传统计算机编写软件,则受硬件的支配。假如 Facebook 编写了一些代码并表示任何开发者都可以访问某个 API,那么 Facebook 管理层可以改变主意,并随后撤销访问权限。因为 Facebook 控制着软件运行的硬件,所以它最终控制着软件。

  区块链的架构方式不同:软件控制硬件。如果你为区块链编写软件,你编写的代码可以作出坚定承诺;你可以向用户和开发人员保证该软件会一直像这样运行。具体来说,区块链使用所谓的共识机制来做出这些承诺。运行网络的各种硬件运营商不时聚集在一起,对区块链虚拟计算机的状态进行投票。围绕它的博弈论可以保证——在大多数情况下都可以保证——软件将一直如此运行,并且数据的完整性能得到维护。

  我们现在看到的是一群企业家和开发人员正在构建新的应用程序类别,利用这种新计算特性:你可以编写代码,对应用程序未来的发展做出坚定的承诺。

  这是一个有趣的观点。我之前没有看到围绕软件和硬件之间这种关系的话题,但我认为我们在这里真正谈论的是控制问题,对吧?

  没错。假设 Google 推出了 GoogleCoin,谷歌声称只有 2100 万的货币。但支持 GoogleCoin 的软件是在Google控制的服务器上运行。因为谷歌控制着它的电脑,他们可以随意改变 2100 万货币的限制。软件由硬件控制,硬件由谷歌管理控制。

  将此场景与比特币的工作方式进行对比。比特币承诺永远只有 2100 万比特币;这种稀缺性是使比特币具有价值的因素之一。你可以相信比特币永远只有 2100 万比特币,因为这条规则是写在比特币区块链中的——已经融入了它的架构。即使很多运行比特币代码的人——所谓的比特币矿工——试图推翻这些规则,他们也很难做到。在比特币和以太坊等主要区块链的历史上,没有人能够推翻那些博弈论的保证。

  这就是让blockspace与众不同的原因。想要在区块链生态系统之上构建的开发者和企业家们都知道规则是什么,他们不会像传统科技公司那样改变这些规则。说到区块链,不是“不作恶”,而是“不能作恶”。系统的规则是被嵌入到代码中的。

  因此,Blockspace是存在于区块链上的计算和存储单元,因此不受硬件所有者控制。我们已经看到了blockspace的许多不同表达方式以及基本定义下的周边机制认为最重要的设计考虑事项是什么?

  blockspace存在于区块链上,区块链可以有多种设计方式。区块链最重要的特征是其安全属性。它做出的承诺有多可靠?你能相信它们吗?你能相信系统不会被颠覆或被黑吗?这是最重要的特点。

  另一个重要特征是性能。这与你在区块链上交易时支付的费用有关。如果你可以制作性能更高的系统,则可以降低这些费用。例如,在像 Solana 这样的区块链上,一个不错的功能是费用很低,因为它当时就是按这种方式设计的。现在,有些人会认为,为了获得这种性能,你需要在安全方面进行权衡。但显然,安全和性能都是重中之重。

  当谈到blockspace这个话题时,很多讨论都围绕着可扩展性的问题。我们都明白当需求很高时以太坊会发生什么:我们会遇到网络拥堵和高昂的gas费。扩展区块链及其它们提供的空间你认为最有趣、最有前途的方法是什么?

  没错,区块链中所谓的扩容问题是一个备受争议的话题。一些区块链,如以太坊,认为增长blockspace的最佳方式是通过所谓的 L2 或“第二层”。 L2 是位于以太坊等“第一层”(L1)之上的系统。如果它们的架构正确,L2s 会继承较低层的安全属性——因此你仍然拥有以太坊的强大安全保证——但在应用程序以更低gas费运行的条件下,它们还能提供额外的blockspace容量。现在有一些重要的 L2:Optimism、Arbitrum、zkSync、Aztec 和 Starkware。他们都采取不同的方法,并且都处于不同的发展阶段。

  L2s 是增加供应的一种方式;另一种方法是通过系统设计。例如,Solana 正试图将其所有的扩展容都放在第一层上。

  我认为增长blockspace 的另一种方式就是拥有更多的 L1 区块链。现在有一整套可靠的一层区块链正在开发中,还有即将上线的Bridge——区块链互操作、来回发送资产和消息的方式。试想在未来的世界,拥有这种区块链结构——所有的区块链都是连接的,并且你可以无缝地从一个转到另一个,这取决于各种技术权衡和社区考虑。

  关于哪种方式是增加blockspace供应的最佳方式,这是哲学和技术上的争论。我个人认为混合上面列出的三种主要方法的可能性最大。

  我喜欢设想的“区块链结构”。也许是因为这听起来像是另一现实,它让我想起了之前读过的一篇文章,关于blockspace的主题,由 Leo Zhang 和 Saneel Sreeni 撰写的共识资本市场》,是我最欢的文章之一。在这篇文章中,Zhang 和 Sreeni 认为blockspace将成为“元宇宙的核心商品”。似乎没有什么比在链上运行平行现实(parallelreality)更能说明扩展容的需求了。但是,我很好奇,这对你有意义吗?元宇宙是blockspace讨论的主要参与者吗?

  首先,让我们定义“元宇宙”这个词。元宇宙是一个包罗万象的词语,形容一系列的新兴技术。它包括 web3、像VR 等新界面,以及互联网的总体发展,因为它变得更加沉浸式,越来越成为我们生活的中心。简而言之,元宇宙可以被认为是互联网的下一波浪潮。

  关于互联网的下一波浪潮,一个非常重要的问题是:它会由像 Meta 这样的大公司以集中的方式控制,还是会像早期的web一样去中心化?在去中心化的情况下,控制权将由一组开发人员、创建者和其他社区参与者掌握,他们通过包括区块链在内的通用标准和系统共同管理。在一定程度上,如果去中心化愿景能实现,区块链作为一种极其重要的方式来设置网络规则、持有资产和虚拟商品以及存储其他共享信息。区块链是你在互联网上拥有“状态”数据的第一种方式——在计算机内存的意义上——它由社区所有,而不是由公司所有。

  回到这个问题,我将blockspace视为一种新的、新兴的、关键的计算资源,与带宽、存储、计算等传统计算资源一样。如果 web3 愿景得以实现,blockspace可能会成为本世纪20年代最重要的新计算资源。

  到目前为止,我们使用的类比都基于传统计算,但我想知道对其他框架的看法。例如,一些人认为blockspace应该被视为一种真正的商品,土地、石油或谷物那样。(Zhang 和 Sreeni 的文章采用了这种技巧。)从这个角度出发,开辟了类比推理的新方法。举个例子,既然其他商品有市场,blockspace会不会也有市场呢到什么程度我们会看到这种新的“物质”被金融化?

  在我看来,大多数的blockspace不会是可替代的,这将限制其金融化。

  虽然blockspace可能在单个链内是可替代的,但在区块链之间,在安全性和性能等领域将存在技术权衡。更重要的是,不同的区块链周围有不同的社区。因此,有可能一个区块链上的虚拟商品或游戏与另一个区块链上的是不同的东西,同样,在 LinkedIn、Facebook 和 Twitter 上发帖也是不同的。它们是不同的网络、不同的环境和社区。

  我希望有新的创新,这些创新有助于让竞标blockspace的体验更加高效和公平。已经有gas拍卖系统可以将单个区块链(如以太坊)中的blockspace金融化。但我想的更广泛,将会有一个区块链的庞大体系。不同的区块链会有不同的社区,通常不会有跨区块链的可替代资产。

  提到了竞价方面的改进,但我还希望看到许多其他创新。我很想知道这些天最让你兴奋的是什么。你从哪些方面看到机会?

  我们继续谈谈 L1核心区块链的创新。例如,我们参与的几个从 Meta 衍生出来项目,它们的新分布式系统创新就很有意思。在编程语言方面,也有一些有趣的发展。例如,我对一种名为 Move 的新语言感到兴奋,它具有一些很好的安全属性。作为提高区块链性能和隐私属性的方法,围绕零知识证明就发生了很多有趣的事情。我们正对该领域进行积极的投资。如上所述,在Lay2发生了许多令人激动的事情。Bridge也非常重要,可以将它们连系在一起。

  我们仍然需要改进新用户的引导流程。在钱包、托管、密钥恢复和密钥管理方面影响用户体验的许多地方需要完善。在安全性和性能方面也需要不断改进。

  我希望区块链遵循以前计算机浪潮常见的模式:在基础设施和应用程序之间会有一个强化的反馈循环。随着出现越来越多应用程序,这对基础设施产生了更大的需求。当基础设施变得更越来越好,将解锁新的应用程序。经济学家将此称为“诱导需求”。这就是为什么,当你在高速公路上修建另一条车道时,通常会导致更多的交通堵塞;当人们在一个地区建造更多的商店和建筑物,反而吸引了更多的客流量。类似的动态效应将在区块链上发挥作用。

  我相信,在未来 10 到 20 年,对更多基础设施创新和扩展的需求和机会将永无止境。

  感觉这是一个谈论当初激发我对这个话题感兴趣的完美切入点。在去年 11 月的 Bankless 播客中,说:“我认为blockspace是 2020 年代最畅销的产品。”你为什么会这样说呢,其他构建者和投资者应该从这些话中得到什么启示

  在 2020 年代出售blockspace将是一桩不错的生意,就像在 1990 年代和 2000 年代出售 PC 和宽带,以及在过去十年出售手机一样。每当出现突破性的计算机浪潮时,你都会得到一个强化的反馈循环,从而导致指数级增长。当你处于该周期时,销售一款人们争相购买的高质量产品通常是很好的。我认为这将是未来十年高质量blockspace的情况。

  在 1990 年代,出现了对带宽的巨大投资浪潮,特别是在远距离光纤和切换齿轮方面。然后发生了巨大的崩溃,使这一切都没有得到充分利用。我记得很清楚,在 2000 年代初期,有很多悲观主义者说这种基础设施永远不会被使用。当时,还没有 Netflix,没有 YouTube,没有真正的互联网视频。互联网基本上只有是电子邮件和一些网页的用途。所以人们会问:你为什么要每月支付大概 50 美元来购买宽带,只是为了发送电子邮件和浏览网站更快吗?悲观主义者低估的是,随着更多人使用宽带上网,开发者和企业家会发明各种与之相关的伟大事物。

  大约在 2005 年,当时推出了 YouTube 之类的东西。那时你才真正开始明白,这个飞轮踢进了应用程序越好需要的宽带越快的时代。然后是 2007 年随着 iPhone 出现的移动浪潮,进一步加速了它。这一切都很有冲击力。云计算和社交网络突然成熟起来,这导致了十年来技术真正快速的改进和扩展。

  现在它看起来就像我们正在进入金融衰退——可能类似于 2000 年代初。如果我们听到很多悲观主义者说:我们构建的所有东西看起来都不是很有用,我不会感到惊讶。但此时正是我们可以进入创业黄金期的时候。现在是时候弄清楚了:blockspace的 YouTube 或 Netflix 是什么?哪些杀手级应用将推动这一计算浪潮向前发展?这些应用程序今天可能已经存在,也可能是还未出现的新事物。我们不知道。这就是让这个阶段变得有趣和令人兴奋的原因。

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