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探索“数字欧元” 欧盟迈出第一步

2020-10-17 10:12:57

近年来,一些国家陆续启动了推出主权数字货币的进程,而脸书等知名企业也推出了“天秤座”等数字加密货币,数字货币时代正在到来。当前席卷全球的新冠肺炎疫情无疑成为了加速数字货币发展的催化剂,许多人担心病毒可能通过纸币和硬币传播,甚至不少非常习惯于现金交易的国家也加速了向非接触式支付的转变。在这种背景下,欧盟也不得不紧跟时代潮流,将推出欧盟版数字货币——“数字欧元”提上日程。10月初,欧洲央行正式出台文件介绍了欧盟发展数字货币的计划,走出了探索“数字欧元”的第一步。

  外汇天眼APP讯 : 近年来,一些国家陆续启动了推出主权数字货币的进程,而脸书等知名企业也推出了“天秤座”等数字加密货币,数字货币时代正在到来。当前席卷全球的新冠肺炎疫情无疑成为了加速数字货币发展的催化剂,许多人担心病毒可能通过纸币和硬币传播,甚至不少非常习惯于现金交易的国家也加速了向非接触式支付的转变。在这种背景下,欧盟也不得不紧跟时代潮流,将推出欧盟版数字货币——“数字欧元”提上日程。10月初,欧洲央行正式出台文件介绍了欧盟发展数字货币的计划,走出了探索“数字欧元”的第一步。

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  欧盟对数字货币态度谨慎但有所准备

  欧盟此前对数字货币总体态度比较谨慎,出于保护金融安全及保持欧元稳定性的考虑,欧盟长期以来一直没有推出主权加密货币的计划,但对其他各国的主权数字货币计划保持密切关注。欧盟各国财长此前达成一致,在无法解决数字货币的风险以及建立法律和监督监管框架之前,欧盟内部不允许使用私有数字货币,也不允许任何成员国将引入加密货币写入其法律法规。

  尽管如此,欧盟实际上也为数字货币时代的到来做了准备。2018年,欧盟颁布《第五版反洗钱令》,并已于今年年初生效,该法令将加密货币业务与银行、支付处理、游戏等服务归为同一法律类别,并要求相关机构在所在国金融监管机构进行注册。这是欧盟为加密货币业务提供保护的一种形式,意味着银行不能在没有正当理由的情况下拒绝为加密货币或虚拟资产业务提供服务,未来欧盟内部的虚拟资产交易将更加便捷,银行业开展数字货币业务也会越来越普遍。这说明欧盟认识到未来数字货币发展的趋势和潜在的风险,因此提前建立相关法律框架来规范并监督私人数字货币的发展。

  欧洲央行行长拉加德表示,欧洲人的消费、储蓄和投资行为越来越数字化,欧洲央行将确保人们信任欧元,使其适应数字时代。不过就目前欧盟数字货币的发展水平来讲,各成员国发展程度有较大差别,成员国在政策制定方面有较大自主权,各国适用的数字货币税法也不一样。例如,加密货币在德国有较好的前景,德国年轻人中加密货币的使用率较高。德国官方金融机构一方面在研究比特币投资方案,允许部分银行从2020年开始存储数字货币并开展数字货币托管业务;另一方面也将数字货币列为金融工具,个人只有经过官方批准才能从事相关业务。奥地利政府长期以来将数字化作为施政重点之一,对数字货币的监管较为宽松,不少数字货币领域初创企业都将公司设在奥地利,个别企业甚至允许使用数字货币支付其服务。而欧洲央行此番出台指导性文件,势必引发更多成员国对数字货币的关注。

  “数字欧元”不会取代纸币

  欧盟官方文件指出,“数字欧元”并非要取代纸币,而是作为纸币的补充,为欧盟公民提供更多的支付选择,提高金融普惠性。欧洲央行执行委员会成员兼工作组主席法比奥·潘内塔表示,发行“数字欧元”有利于支持欧洲经济数字化和欧盟战略独立性,以应对现金作为支付手段作用显著下降的局面,还可作为新的货币政策传导渠道,降低常规支付服务风险,提升欧元国际地位,改善货币和支付系统总成本等。这在美国频频以美元作为武器,挥动“域外制裁”大棒对欧洲进行威胁的国际背景下显得尤为重要。而根据奥地利《标准报》报道,欧洲央行此番推出“数字欧元”的计划,主要目的是方便跨境金融流通,同时保障欧元区的主权和金融稳定。欧盟对“数字欧元”的设想是安全、高效、便捷、合法合规,同时能在欧盟公民中建立高度的信任感。

  以此为出发点,欧洲央行为未来的“数字欧元”描绘了一个大致的蓝图。一是不管“数字欧元”使用哪种技术,都要严格与加密货币区分开来。因为加密货币没有能够承担责任的法人实体,因此也就很难保持价值并保护使用者的利益,这种特征决定了加密货币不适合作为主权数字货币,只适合在不受监管的风险投资中使用。二是在结构设计中有两个备选方案:要么采用“集中式自我管理”,即所有交易信息汇总到欧洲央行并由欧洲央行进行监管;要么与愿意接受监管的供应商合作,所有交易都必须在交易规则的框架内进行。三是高度重视数据保护。尽管目前“数字欧元”尚处于研发和测试阶段,但由于“数字欧元”未来很可能采取集中管理的模式,因此在运用区块链技术时也将对数据保护提出更高的要求。四是严格监管。出于反洗钱和打击恐怖主义融资的考虑,未来“数字欧元”很可能禁止匿名交易,必要时还将启动地理位置限制。

  不过,“数字欧元”的设想也引发了一定程度的担忧。例如在金融危机的背景下,“数字欧元”很可能成为避风港,人们可能将资金从商业银行转移到欧洲央行支持的“数字欧元”中,从而威胁传统银行业的生存。也有人担心即便能够避免数据泄露或来自外部的数据窃密,但如果欧洲央行可以像监控现金那样监控“数字欧元”的使用,同样是对用户隐私的侵犯。

  尽管对数字货币的讨论依然在继续,数字货币时代的到来显然已经是难以避免的了。这一点欧盟也十分清楚,10月12日,欧洲央行启动了针对“数字欧元”的公共咨询,旨在广泛听取公众对数字欧元项目的意见,评估其需求,并将最晚于2021年年中由欧盟决定最终实施方案。

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