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艾森:未来三十年,中国的经济可能会比你预想的还要好

来源:ICM · 艾森 2018-11-09 18:59:00

(图片来源:摄图网)前言“中等国家陷阱”一词在2006年世行《东亚经济发展报告》中首次提出,指的是一个国家发展到中等收入阶段后,可能出

  中金网汇信APP讯 : (图片来源:摄图网)

  前言

  “中等国家陷阱”一词在2006年世行《东亚经济发展报告》中首次提出,指的是一个国家发展到中等收入阶段后,可能出现贫富悬殊、环境恶化甚至社会动荡问题,导致经济发展徘徊不前。今年以来,随着股市波动、中美贸易摩擦、国内去杠杆等不确定因素频频涌现,“中等国家陷阱”一词再度浮出水面,引起热议。中国究竟会不会跌入中等国家陷阱?在社会各界关于中国经济的悲观论调中,人口经济学家梁建章却表达了乐观积极的看法:“至少在今后相当长的时间比如5到10年间,中国仍将是世界上发展最快的主要经济体之一。”

  一个国家的富裕程度,最终由其技术和工业化水平所决定。为何一个国家的富裕程度最终由技术和工业化水平所决定?梁建章表示,经济学上最根本的问题是“如何使一个国家更加富裕?”亚当·斯密认为,专业化和贸易是提高经济效率的主要因素。100年以前,经济学家熊彼特认为,创新和创业是经济增长的主要驱动力。而这一洞见在近年来影响越变越大。如果一个国家能够吸收世界上最先进的技术,并依靠研究和开发推动其进一步创新,在这一前提下,庞大人口规模会成为创新和经济发展的优势。

  基于“国家的富裕程度最终由技术和工业化水平所决定”的逻辑前提,中国大陆经济能够继续持续快速增长二三十年,达到现在韩国和中国台湾地区的水平,经济总量超过美国。但同时,中国经济中存在的隐患——中国人口的迅速老龄化将给中国带来沉重的负担,而美国由于无与伦比的吸引外来人才的能力,将在短暂落后于中国之后,于21世纪后半期重新夺回其创新领导者地位。

  近年,关于中国经济发展的悲观论调,逐渐多了起来。就经济增速而言,我们确实是放慢了脚步,转型升级也似乎遭遇了重重阻力。今年以来,更是遭遇了中美贸易战这样的黑天鹅,但从一些显性指标比方说企业家的行动来看,局面似乎没有那么糟糕。

  在我看来,中国多项发展指标和发达国家仍有差距,企业家仍大有可为。中国人的聪明和勤劳,在全世界范围内都不多见。即便最为严重的低生率问题,如果政策得当,妥善解决,也大可扭转颓势。

  基于以上因素,我对中国经济的前景,比很多人都乐观。

  1中国经济能够持续快速增长二三十年

  过去30年中国经济GDP增速超过了全球任何一个国家,而且以全球第一大人口国的基数实现,是全球经济过去100年最大的奇迹之一,也带来了巨大的中产红利。

  自从1978年以来,已经有7亿中国人口脱离了贫困线。过去30年,几乎每一个人的生活都比他们的父辈要好。可以说,改革开放和全球化带动了中国过去三十年的经济飞跃,也造就了一大批中产阶级。虽然中国人口进入老龄化,但中产阶级整体还比较年轻。

  对比今天的中国的年轻人和日本,是不完全正确的。由于人口老龄化和社会的固化,日本出现了明显的低欲望社会特征。长期低生育率导致的人口老化和萎缩,是日本经济长期萎靡的主要原因,其突出反映了日本创新和创业能力的缺失。整个消费降低的大背景,是宏观经济不再增长。日本的今天经历了将近20年的通缩,经济不增长,年轻人看不到希望。大家看到的是就业机会越来越少,而且千万不能失业,因为失业意味着没有工作,没有工作就意味着没有人生。大量的日本年轻人是“日薪族”。打一天工,吃一天饭,所谓手停口停。而中国完全不是这样的景象,年轻人有很强的活力,过去经济的快速增长让大家看到了改变命运的希望。

  从数据上来看,2016年中国的人均GDP达到8100美元。按照目前每年6.7%的增速,到2020年中国人均GDP将达到1万美元,经济总量接近美国。如果美国GDP年增长率保持在2%左右,中国人均GDP将在2030年接近2万美元,虽然还只是美国的三分之一,但届时经济总量已超美国,成为世界上最大的经济体。

  2020年后,中国经济的增长速度,从种种迹象表明,更像是20年前的亚洲四小龙,依然看好保持6%以上的增长速度:

  其一,从国家的储蓄率来看。储蓄率的高低决定了所在国家是否有能力做大量的基础设施和工业投资,对比亚洲四小龙在经济起飞时的储蓄情况,中国大陆的储蓄率远高于曾经的亚洲四小龙;

  其二,从国家的出口竞争力来看。中国大陆目前的贸易顺差和金融状况,比当时的亚洲四小龙要好;

  其三,从国家的主要产业发展与转型来看。通过近年的发展,中国大陆的出口企业已经过渡为高技术行业。同时,有经济学家分析,中国出口产品的技术含量,已经远远超过人均GDP1万美元的拉丁美洲国家。在机电设备和通信设备领域,中国已经占有一席之地,在新的设备制造业,如风能和太阳能发电,中国企业已经处于领先地位;

  其四,从高科技人才数量来看。中国科技创新能力,体现在人才方面的优势,无论是从大学生、博士生,还是研发人员的比例来看,水平正在快速接近发达国家。此外,中国拥有大批海外高科技人才,光是在硅谷,就有20%的华人。

  因此,中国大陆经济能够继续持续快速增长二三十年,达到现在韩国和中国台湾地区的水平,经济总量超过美国。

  2为什么我对中国经济依旧乐观

  近期,由于股市、贸易争端、房价控制和去杠杆等不确定因素,导致外界普遍对经济前景持悲观情绪,有人甚至认为这是中国经济的拐点,会就此跌入所谓中等国家陷阱。

  我对这个观点不以为然,至少在今后相当长的时间比如5到10年间,中国仍将是世界上发展最快的主要经济体之一。

  首先要明确一个逻辑:一个国家的富裕程度,最终由其技术和工业化水平所决定。

  所以和美国比经济总量和总体科技水平没有意义(除非真要和美国开战),应该比较的项目,是人均收入、人均的科技和工业化水平。对于中国的经济总量和科技水平,会引发无休止的争论。但只看人均水平,却可以得出以下几个确切的结论:

  1.中国的人均收入远远低于发达国家;

  2.中国的人均科技水平还低于发达国家水平;

  3.中国的人均科技水平还在快速成长,稳步追赶发达国家;

  4.和同样人均收入的国家相比,中国的人均科技和工业化水平远远领先于其他中等收入国家。

  现在中国的人均GDP是9000美元左右,和中国差不多的中等收入国家包括泰国、巴西、马来西亚等等。从人均研发投入、专利指标等科技创新指标来看,中国远超同等人均GDP的这些国家。

  由此可见,中国的人均科技和工业化水平远超这些国家,甚至接近于一些发达国家中相对落后的成员,比如希腊、西班牙等等,虽然人均收入还是远低于这些发达国家。这一点非常重要,因为一个国家的科技和工业化水平,最终将会决定人均收入的高低。

  既然中国的科技发展水平超前于中国的人均收入水平,那么中国的人均收入提高和经济提升就会在未来成为大概率事件。

  3中国经济的潜力远远好于其他中等发达国家

  为什么中国经济的潜力要远远好于其他中等发达国家的呢?

  这是由科技和工业化水平决定的。比如说,当一个国家面临国内需求低迷的问题时,一种常用的手段,就是政府通过积极财政政策来花钱刺激经济。对于一个工业化和科技水平弱的国家来说,如果政府决定花钱刺激需求,但由于其自身生产能力不足,势必需要进口很多工业品,从而造成贸易逆差和外汇流失,引发通货膨胀和货币贬值,甚至引发金融危机。

  几乎所有的中等收入国家,由于自身的科技和工业化水平不够,都会经历周期性的货币贬值,虽然看似经济持续增长,但实际上货币贬值抵消了大部分的收入增长。

  而中国(类似以前的其他东亚国家)的情况则有所不同,如果需要用经济政策来刺激消费和投资,基本可以用国内的工业产能来满足需求,不会引起大幅度的贸易逆差和货币贬值(在资本适度管制的情况下)。正因为中国的工业产品具备国际竞争力,所以能在货币不贬值的情况下,实现经济的稳定增长。

  中国的科技水平之所以胜于其他中等收入国家,部分得益于中国人的聪明和勤劳。在世界范围内,中国人的数理化成绩好已经得到公认,中国人勤奋程度也有口皆碑。只要参与全球竞争(不闭关锁国),中国的科技水平就肯定能在世界上名列前茅。而且巨大的人口规模,也是中国科技创新的巨大优势。

  所以,中国的人均科技水平接近其他发达国家,应该没有太大的悬念。

  4人口众多是中国经济和科技发展的优势

  我在《人口创新力》里说过,人口规模和结构是科技创新的关键因素,人口众多是中国经济和科技发展的优势。在有13亿人口的中国,一个创意哪怕只有万分之一的人需要,也可以形成13万人的市场,足以催生一个行业。庞大的本土市场达到规模效应,并尝试和发展先进的技术,再逐步占领海外市场。人口众多不仅促进市场多样化和层次化,也是形成庞大人才规模的基础。2007年前,美国的大学及以上学历的总人口一直多于中国,这是美国科技力量领先中国的主要原因,而在2007年后,这一情况发生了逆转。

  从人口质量上来看。2006年,在美国大学的科学和技术领域中,来自中国的博士生达到33.5%,来自欧洲和印度的毕业生分别占到13.8%和11.9%,而拉丁美洲的学生总数仅为中国学生总数的1/8。得益于人口规模优势,中国在研发资金和人员方面迎头赶上,超过了许多发达国家的水平。截至2014年,中国的研发投入强度上升至GDP的2.05%,整体上甚至超过了许多发达国家;

  从研发人员的数量方面看。截至2014年,中国的研发人员比例上升至每100万人口1113人,虽然仍不到美国、日本等国家的1/4,但由于中国人口众多,所以在绝对数量上已经超过它们。

  科研人才和研发投入的规模优势,为中国科技的突飞猛进奠定了坚实的基础,根据世界知识产权组织的数据,中国于2011年超过美国成为世界最大的专利申请国。2016年,中国专利申请数量达到4.32万件,其中“自主创新”的专利数量占比增长达到30%;

  从长远上来看,中国人口的迅速老龄化将带来沉重的负担。2030年以后,20岁~40岁的青少年人口骤减,急剧的人口变化将对中国经济造成巨大影响。这是中国人口的致命弱点,21世纪下半叶,中国作为世界上最大的经济体的地位将被具有人口规模和结构优势的印度所取代,而美国由于无与伦比的吸引外来人才的能力,将在短暂落后于中国之后,于21世纪后半期重新夺回其创新领导者地位。

  总的来说,中国在人力资源方面还有巨大的投资潜力,既可以刺激经济,也可为中国经济的可持续发展打下坚实基础。

  5中国应该长期保持一种谦虚的态度,向全世界虚心学习的态度。正如习近平所说,建立命运共同体,保持和全世界尤其是其他的创新大国紧密的双赢合作关系。最近听说一些国际互联网公司正在和中国政府商讨回归中国,这对于中国的企业界和科技界加强对外的交流是非常有好处的。

  总体而言,中国的人均收入滞后于科技和工业化水平,而且中国的科技水平还正在快速提升,即使贸易争端也不会扭转这一趋势,所以我对中国经济的稳步增长持谨慎乐观态度,之所以是“谨慎”乐观,因为前提之一是需要在城市化和鼓励生育这些方面推出积极的政策改革。

  声明:内容综合自“凤凰网财经国子策”、“财新网”、“疯牛视角”,作者“梁建章”,如有疑问,请与我们联系!

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